Innovations scientifiques et technologiques dans la lutte contre le Covid


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La technologie au service de la science !

Le monde est toujours plongé dans le chaos provoqué par la propagation du Covid-19 et de nombreuses incertitudes subsistent quant aux conséquences et aux répercussions de cette crise, qui a touché tous les aspects de notre vie. Lapandémie a été un catalyseur qui a accéléré les tendances déjà en cours, en ouvrant l’accès aux publications, en augmentant l’utilisation des outils numériques, en renforçant la collaboration internationale sur les innovations scientifiques et technologiques, en stimulant une variété de partenariats public-privé et en encourageant l’engagement actif de nouveaux acteurs – les scientifiques citoyens, le mouvement maker et les philanthropies.

La science et la technologie offrent, pour le moment, la seule stratégie de sortie de Covid-19.

Selon le rapport de l’OCDE « Perspectives de la science, de la technologie et de l’innovation 2021. Times of Crisis and Opportunity’), entre janvier et novembre 2020, il y a eu environ 75 000 publications scientifiques sur le coronavirus, dont plus des trois quarts étaient en accès libre. Les États-Unis sont en tête des publications, suivis par la Chine et le Royaume-Uni. La science et la technologie offrent actuellement la seule stratégie de sortie du Covid-19, en jouant un rôle essentiel pour mieux comprendre le virus et sa transmission, dans un laps de temps très court. Selon le rapport, au cours des premiers mois de la pandémie, les agences nationales de financement de la recherche du monde entier ont dépensé environ 5 milliards de dollars en fonds d’urgence pour la recherche et le développement afin de lutter contre le Covid-19.

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En août 2020, environ 2 milliards de dollars (un mélange de fonds publics et privés) ont été promis pour les efforts de recherche internationaux, principalement par le biais de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation (CEPI) et de l’Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination (GAVI) pour le développement de vaccins. Dans la seconde moitié des années 2020, les organismes nationaux de financement de la recherche ont de plus en plus intégré les demandes de subventions, spécifiques à l’étude du SRAS-CoV-2, dans les mécanismes de financement classiques, ce qui a rendu plus difficile leur suivi, et impossible de déterminer si l’attribution de fonds, quels qu’ils soient, s’est faite au détriment du financement d’autres disciplines et, le cas échéant, à quelle échelle. La campagne de réponse à la pandémie s’est appuyée sur des efforts nationaux et internationaux. En termes de production scientifique, les États-Unis et la Chine semblent avoir été les deux principaux contributeurs aux publications sur le sujet : environ un quart de leur production est le résultat d’une collaboration avec des chercheurs du monde entier.

Parmi les autres pays très engagés dans les collaborations internationales en matière de recherche figurent le Royaume-Uni, l’Allemagne, la France, l’Italie, l’Australie, le Canada et l’Inde. Les bases de données de recherche et les éditeurs scientifiques ont supprimé les paywalls afin que la communauté scientifique puisse partager rapidement les données et les publications de Covid-19.

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Les articles académiques qui n’ont pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, ou qui sont en attente de publication, sont devenus très courants dans le domaine de la recherche médicale, permettant une diffusion plus rapide des résultats scientifiques, mais augmentant également les risques liés à l’assurance qualité des données et des informations diffusées. Ces évolutions marquent des changements importants qui pourraient accélérer la transition vers une science plus ouverte à long terme.

Les technologies numériques et biomédicales jouent un rôle essentiel dans la lutte contre la pandémie

Au-delà de leurs activités de recherche, les scientifiques étaient également appelés à contribuer en tant qu’experts en santé publique ; ils devaient diffuser des informations inévitablement incomplètes et changeantes, et le faire de manière à promouvoir la confiance du public dans les institutions et la communauté scientifique en général. Les outils numériques et les infrastructures de données ouvertes ont permis aux scientifiques de continuer à travailler en dehors de leurs environnements de laboratoire habituels, dont beaucoup ont fait l’objet de fermetures préventives pour réduire les risques de transmission du virus. Dans l’enquête Flash 2020 de l’OCDE sur la science, plus des trois quarts des scientifiques ont indiqué qu’ils passeraient au travail à domicile en 2020 et près des deux tiers ont connu, ou devraient connaître, une augmentation de l’utilisation des outils numériques pour la recherche à la suite de la crise.

Le secteur privé a fourni un large éventail de solutions innovantes pour aider à faire face à l’urgence sanitaire et à en sortir de la meilleure façon possible. De nombreuses entreprises ont récemment mis en œuvre ou étendu l’utilisation des technologies numériques et biomédicales ; elles jouent un rôle essentiel dans la lutte contre les effets de la pandémie et la recherche de solutions médicales, notamment dans le développement rapide de vaccins.

Deux technologies émergentes – l’ingénierie biologique et la robotique – se sont avérées cruciales pour aider à améliorer la résilience des sociétés en matière de santé. Une récente percée technologique, la biofonderie, permettrait de réduire considérablement le délai entre le concept et la production et contribuerait à améliorer la fiabilité et la reproductibilité de la bioproduction. Les biofonderies sont des installations hautement automatisées qui suivent des flux de travail détaillés et complexes grâce à l’utilisation coordonnée de robots de laboratoire : les vaccins à ARN messager Covid-19 (par exemple, les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna, qui ont été les premiers à être autorisés pour les essais cliniques) sont particulièrement bien adaptés à ce type d’approche.

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La crise a également accéléré l’utilisation des technologies numériques pour faciliter le télétravail, l’apprentissage en ligne, le commerce électronique et d’autres activités. Cela a permis à certaines parties de l’économie et de la société de continuer à fonctionner, atténuant ainsi, bien que dans une faible mesure, l’impact de la pandémie sur diverses sphères sociales et économiques. Toutefois, selon le rapport, il est possible que les écarts existants en matière d’adoption et d’utilisation des technologies numériques – notamment entre les grandes entreprises et les petites et moyennes entreprises (PME), mais aussi entre les secteurs – soient exacerbés.

Elle pourrait creuser l’écart de productivité entre ceux qui adoptent l’usage du numérique et ceux qui ne le font pas, ce qui aggraverait la vulnérabilité des retardataires et réduirait la solidité de l’économie. Dans le même temps, de nombreux gouvernements considèrent la pandémie comme un puissant rappel de la nécessité d’une transition vers des sociétés plus durables et plus équitables. La dynamique créée par la crise pandémique offre l’occasion d’établir des mécanismes mondiaux efficaces et durables pour soutenir l’éventail et la portée de la recherche et du développement nécessaires pour relever un plus large éventail de défis mondiaux.

La situation actuelle nous rappelle que la politique doit orienter les efforts d’innovation là où ils sont le plus nécessaires. Les gouvernements devraient constituer des portefeuilles de soutien à la modernisation qui les dotent de mécanismes, d’outils et de capacités permettant d’orienter les efforts d’innovation, notamment pour relever les défis sociétaux les plus pressants. Les mesures directes et bien conçues en matière de R&D (recherche et développement) sont potentiellement mieux adaptées pour soutenir la recherche à long terme et à haut risque et pour cibler les innovations qui génèrent des biens publics (par exemple, dans le secteur de la santé). Au cours des trois dernières décennies, le soutien à l’industrie et à la connaissance a été la catégorie de clusters liée aux objectifs de développement durable (ODD) qui a connu la croissance la plus rapide.

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Le financement de la santé et de la société a atteint un sommet en 2009, tandis que le soutien à la recherche liée à notre planète et à l’infrastructure des ODD a connu une croissance limitée. Garantir le caractère abordable de l’intervention gouvernementale sera une préoccupation majeure pour beaucoup, à mesure que les coûts économiques de la pandémie augmentent. La dette publique dans tous les pays est sans précédent, bien au-dessus des niveaux atteints pendant la crise financière mondiale de 2007. Ces conditions défavorables pourraient limiter considérablement la portée de la politique d’innovation scientifique et technologique.

La crise a également mis en évidence l’importance de la science à forte intensité de données.

La nature complexe et multiforme du traitement de problèmes tels que la pandémie en cours et les transitions en matière de durabilité souligne la nécessité d’approches transdisciplinaires actuellement régies par des normes et des institutions inadéquates. Le document publié par l’OCDE souligne que la nécessité de réformer l’enseignement doctoral et post-doctoral, afin de soutenir une diversité de parcours professionnels, est essentielle pour améliorer la capacité des sociétés à répondre à des situations critiques telles que celle provoquée par le Covid-19, et à relever les défis à long terme.

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La crise a également mis en évidence l’importance de la science à forte intensité de données. Il faut former et accueillir dans le monde universitaire un nouveau cadre de professionnels de soutien à la recherche et de scientifiques maîtrisant le numérique. Il est clair que la pandémie est un problème mondial qui nécessite des solutions mondiales et implique une coopération et une collaboration internationales.

Aucun pays ne peut battre Covid-19 à lui seul. Les gouvernements auront la lourde tâche d’instaurer la confiance et de définir des valeurs communes afin de garantir des conditions de concurrence équitables pour la coopération scientifique – y compris une répartition équitable des avantages qui en découlent – en adoptant des mesures visant à protéger les systèmes d’innovation dans le cadre de leurs plans de relance et de récupération.

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